Los fanáticos serios de las grabaciones en vivo saben que tales producciones generalmente se manipulan antes de llegar a las masas, con efectos añadidos para endulzar la mezcla, corregir los errores, los instrumentos y el ruido de la multitud sobregrabados, las pistas reorganizadas y las actuaciones de noches diferentes juntas. Es una práctica común y no debe alarmar a nadie que espere una fidelidad documental absoluta. Si no pudieras hacer el show para experimentar a la banda de primera mano, al menos les gustaría que los oigas en su mejor momento.(¿Quién podría resistirse a la oportunidad de revisar, digamos, un concierto de oratoria después del hecho?)

Cuando las compañías discográficas están involucradas, se pueden hacer todos los esfuerzos para fabricar un producto vendible, pero la edición pesada generalmente no sucede con los bootlegs grabados. Una excepción notable proviene de una actuación excepcional, cuando los Sex Pistols siguieron el ejemplo de Johnny Cash y tocaron en la Prisión de Seguridad Superior Chelmsford durante su primera gran gira por Inglaterra en 1976 para una audiencia de 500 prisioneros. En parte debido a un grave problema de grabación -la casi total falla para capturar al bajista original Glen Matlock- y en parte a una “idea confusa de lo que haría un lanzamiento digno”, escribe Ned Raggett en Allmusic , el técnico de sonido Dave Goodman decidió hacer varias alteraciones a la grabación.

Estos cambios, a su vez, dieron lugar a una mitología que rodea el espectáculo, elevando su reputación a los niveles de caos por los que los Pistols son famosos. Esa reputación en sí misma gira en torno a las payasadas posteriores de Sid Vicious, y en ocasiones se infló. The Pistols podría ser una gran banda en vivo: Steve Jones, Paul Cook y Matlock eran músicos más que capaces, y Johnny Rotten era un espectáculo punk perfecto. Pero los elementos no siempre se unieron en medio del desorden no ensayado de la banda.

La audiencia en Chelmsford fue, por favor disculpen el juego de palabras, uno cautivo, y por lo tanto, incapaces de mostrar el mismo entusiasmo desenfrenado que la banda habitual de matones y actores. Para mejorar el concierto, Goodman dobló en los sonidos de “alboroto aleatorio de multitudes y violencia” y sirenas. No solo consideró oportuno sobreescribir el bajo que faltaba de Matlock, sino que también agregó “un imitador Rotten increíblemente pobre instigando a los ‘prisioneros’ entre las canciones”, señala Ragett, “¡además de cantar sobre el mismo Rotten real! “Ese primer lanzamiento de 1990 de Live at Chelmsford no dora las virtudes musicales de la banda ya que” juega en el lado revolucionario / anárquico de la imagen punk en vano “.

Afortunadamente, las grabaciones originales permanecieron, y se lanzaron más tarde en la compilación de Sex Pistols Alive , en su orden original, y se reorganizaron, en un segundo CD Live at Chelmsford Prison . Son los originales, con un tratamiento mínimo, que puede escuchar aquí. En la parte superior se encuentra “Anarchy in the UK”, debajo de “Submission”, y una versión burlona del “Substitute” de The Who, más abajo. El gigantesco agujero en el medio de la mezcla donde debería estar el bajo de Matlock es difícil de ignorar, pero en general, estas son algunas de las grandes actuaciones ocasionales, especialmente de Cook y Jones, cuyos tambores y su guitarra desgarradora pasan por alto y claro, a menudo enterrando Rotten voz, que está enlodada en todas partes.

Pero una buena grabación de la mitad de la banda casi no vende la leyenda de los Sex Pistols, especialmente los Sex Pistols en prisión. “Según todos los informes”, escribe Raggett, “fue una experiencia un poco desgarradora”. Pero tendrías que haber estado allí para saberlo, y probablemente no quisieras.Entonces, no es de extrañar que Goodman viera la necesidad de arreglar las cosas con lo que las notas de Discogs describen como “una pista de audio enlatada de un disturbio (con gritos, refunfuños, cristales rotos, etc.)” Mucha gente lo odiaba, pero si eres realmente curioso, puedes tomar una copia de la versión sobreengrapada y escuchar por ti mismo. O escuche la grabación completa, sin retocar, en YouTube .