¿Es Nineteen Eighty-Four demasiado obvio? Los lectores sugieren libros de ficción  sobre el surgimiento de una oligarquía estadounidense, hechos alternativos y un presidente que no vivirá en la Casa Blanca

1.V for Vendetta de Alan Moore

Sin duda, la gerencia es muy malo. De hecho, no nos pique palabras – la gerencia es terrible! Hemos tenido una serie de malversadores, fraudes, mentirosos y lunáticos haciendo una serie de decisiones catastróficas. Esto es un hecho claro.

Pero, ¿quién los eligió? ¡Fuiste tu! ¡Tú que designaste a estas personas! ¡Usted que les dio el poder de tomar sus decisiones por usted! “

To be sure, the management is very bad. In fact, let us not mince words – the management is terrible! We’ve had a string of embezzlers, frauds, liars and lunatics making a string of catastrophic decisions. This is plain fact.

But who elected them? It was you! You who appointed these people! You who gave them the power to make your decisions for you!”

Claramente, hemos elegido a la mala gestión que ocupa hoy el cargo, tomando decisiones catastróficas. V for Vendetta representa un estado dirigido por un dictador que subió al poder después de comenzar como un funcionario electo, rodeándose de gente que piensa como él y están demasiado dispuestos a llevar a cabo su agenda extrema.

Laurel Jones, Portland, Oregón

2.El tacón de hierro de Jack London

La fábrica de Daimler-Motoren-Gesellschaft en Untertuerkheim, cerca de Stuttgart, en 1904. Fotografía: AP

La novela predice con exactitud el auge de la oligarquía en los Estados Unidos y los métodos empleados para ampliar la brecha entre ricos y pobres. De la quiebra de los propietarios de pequeñas empresas y la posterior eliminación de las clases medias, a los sindicatos favorecidos vendiendo a sus pares, Jack London predijo todo. El 1% existía entonces, y el 1% sigue existiendo ahora.

Como prima, la protagonista principal de la novela es una mujer educada por el nombre de Avis Everhard, que en 1908 era un asunto bastante grande, dado que las mujeres ni siquiera tenían el voto.

Suzi Smith, Edimburgo

3.’Si esto sigue …’ de Robert A Heinlein

Cuando cualquier gobierno, o cualquier iglesia, se comprometa a decir a sus súbditos: “Esto no puedes leer, esto no debes ver, esto se te prohíbe saber”, el resultado final es la tiranía y la opresión, no importa cómo Santo los motivos. Se necesita una poderosa fuerza para controlar a un hombre cuya mente ha sido engañada.
When any government, or any church for that matter, undertakes to say to its subjects, ‘This you may not read, this you must not see, this you are forbidden to know,’ the end result is tyranny and oppression, no matter how holy the motives. Mighty little force is needed to control a man whose mind has been hoodwinked.”

Un futuro distópico, donde se utilizan técnicas psicológicas para evaluar y manipular a la población. Un dictador religioso controla a los Estados Unidos, y finalmente es derrocado por los militares. Pero la “psicodinámica” de Heinlein – “manipular poblaciones por sistemas de matemáticas que hacen uso de índices semánticos de palabras – cuantificación del impacto emocional de una palabra – elección sobre otra en un contexto dado” – se parece mucho al trabajo realizado por Cambridge Analytica para Asistir a Trump y Farage. El respetado académico de Stanford Michal Kosinski parece haber hecho de la psicodinámica una realidad, y ahora Steve Bannon y Breitbart están utilizando sus ideas para reconstruir el fascismo.

David Holmes, Newark

4.Los límites del mundo por Andrew Raymond Drennan

¿Una plantilla para Trump’s America? Los soldados norcoreanos se reúnen en la colina de Munsu para poner flores delante de las estatuas de Kim Il Sung y Kim Jong Il. Fotografía: Wong Maye-E / AP

‘Es difícil mantener la calma de pintar eslóganes en las paredes. Demasiadas personas lo ven. Ellos dicen a sus vecinos que dicen a otras personas en el mercado. El rumor se hace realidad muy rápidamente.

-¿Y nuestros hechos?

Han trató de sonreír, pero sintió que se estaba convirtiendo en una sonrisa, el tipo que había visto a los oficiales superiores a lo largo de los años. -Los hechos son mejores, camarada secretario -se soltó la sonrisa de su rostro-, se sorprendió de lo fácil que era sonar como ellos.

‘Painting slogans on walls is hard to keep quiet. Too many people see it. They tell their neighbours who tell other people at the market. Rumour becomes fact very quickly.’

‘And what about our facts?’

Han tried to smile, but felt it turning into a smirk, the kind he had seen senior officers make over the years. ‘Our facts are better, comrade secretary.’ He let the smirk drift from his face: he was surprised how easy it was to sound like them.”

Esta es una breve conversación sobre algún graffiti anti-establishment que aparece en Pyongyang. Resuena enteramente con la debacle reciente de los “hechos alternativos”. El libro, ambientado en Pyongyang, arroja consistentemente procedimientos draconianos de gobierno y reglas que están apareciendo en la retórica de Trump. Hay similitudes aterradoras entre la RPDC y lo que podría estar en la tienda para los EE.UU. en los próximos cuatro años.

Joseph Martin-Kelly, 32, London

5.La Penúltima Verdad de Philip K Dick

Es la tercera guerra mundial y millones de personas viven bajo tierra, produciendo robots para el conflicto en la superficie. La televisión se transmite a ellos, describiendo cómo está progresando la guerra.

Pero en realidad la guerra es larga, y la sociedad alta vive vidas cómodas en mansiones en grandes propiedades mantenidas por los robots fabricados bajo la superficie. De vez en cuando, tienen escaramuzas de robots para determinar quién obtiene la zona más bonita para vivir. Para mantener esto, crean medios falsos y mentiras, incluso reescribiendo la historia de la Segunda Guerra Mundial.

La falsa noticia y la mentira son una reminiscencia de la presidencia de Trump “hechos alternativos”, pero la similitud real incómoda es que, a diferencia de Nineteen Oight-Four o Brave New World, la élite no son violentos, moralistas o incluso abiertamente desagradable; Sólo hacen todo esto para mantener el statu quo de sus estilos de vida agradable. No creo que Trump tenga mucho más propósito que promover su estatus de celebridad y estilo de vida.

Jamie Wilson, 30, Cardiff

6.Fahrenheit 451 de Ray Bradbury

Julie Christie en la película de 1966 de Fahrenheit 451. Fotografía: Everett Collection / Rex Feature

Llevo a los niños de la escuela nueve días de cada diez. Los aguanto cuando llegan a casa tres días al mes; No está nada mal. Los subes al “salón” y gira el interruptor. Es como lavar la ropa: lavar la ropa y golpear la tapa … Ellos tan pronto patear como besarme. ¡Gracias a Dios, puedo retroceder! ”

I plunk the children in school nine days out of ten. I put up with them when they come home three days a month; it’s not bad at all. You heave them into the ‘parlor’ and turn the switch. It’s like washing clothes: stuff laundry in and slam the lid … They’d just as soon kick as kiss me. Thank God, I can kick back!”

Creo que la predicción de Ray Bradbury de la obsesión moderna con la televisión era espantosamente precisa. Ahora tenemos Internet para permitir que la televisión se vea en tantas plataformas diferentes, podemos verlo casi en cualquier lugar, y su potencial para el control de las masas es ilimitado. No es ninguna sorpresa que un presidente ha sido inaugurado que prácticamente se jacta de que nunca ha leído un libro. Veamos si Trump comienza a sugerir quemaduras de libros …

David Murphy, Bath

7.No puede suceder aquí por Sinclair Lewis

Publicado en 1935 como una respuesta a aquellos que consideraban el nazismo como algo que nunca podría tener lugar en la “Tierra del Libre”, el libro describe cómo un político populista, Buzz Windrip, se convierte en presidente a través de montar una ola de anti-inmigrante, anti Intelectual y tradicionalista.

Las comparaciones con Trump son obvias, pero es notable lo presciente que es la novela. Windrip promete empoderar a los votantes blancos de clase trabajadora y revitalizar la industria manufacturera. Sus discursos consisten en declaraciones frecuentemente sencillas, repetidas a menudo, pero sin sentimiento tangible duradero. Sus lacayos niegan los números oficiales que asisten a los eventos de Windrip, en lugar de proporcionar sus propias cifras.

El nuevo presidente declina vivir en la Casa Blanca, optando por un apartamento donde pasa horas frente a la TV.

Barney Caswell, Manchester